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壞科學格外有人氣

2021-09-01 歐瑞斯克斯(Naomi Oreskes)
無法再現的研究被引用的次數高得異常,原因之一是新鮮感。
針對科學的現狀,最近有篇論文提出一個令人不舒服的說法:無法再現(nonreplicable)的研究比可再現的研究更常被引用。我換個說法,《科學進展》期刊報導,壞科學似乎比好科學受到更多注意。心理學有「再現危機」,指的是研究人員無法再現大量論文發表過的結果。上述新論文贊同相關報導,並指稱不只心理學有此問題。基於若干理由,這種發言不可等閒視之。若有相當比例的研究無法滿足基本的再現性,研究結果便無法做為制定政策的可靠依據。無法再現研究結果,可能延誤新藥與新技術的開發過程,也可能使大眾不信任科學,更難說服民眾接種疫苗或因應氣候變遷。然而把經費投入無法再現的研究上,無異是拿錢打水漂:一項研究指出,光是美國一年投入無法再現的藥物研發經費,就高達280億美元。在這篇新論文中,作者追查心理學期刊、經濟學期刊以及《科學》與《自然》中曾點名無法再現的論文,結果令人困惑:無法再現的論文的引用次數高於平均值,儘管再現性差的消息曝光後仍然居高不墜。在負面新聞曝光後的引用論文當中,只有12%承認錯誤。這些結果與2018年一項研究不謀而合。該研究分析推特上的12.6萬謠言推文,顯示假新聞比查核過的真實新聞散播得更快...

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