科學人雜誌
天文生物學

火星有地底生物?

2021-09-01 小笠(Nikk Ogasa)
藉由分析火星地下的輻射,推估生命存活的機會。
在地下深處,放射性元素會分解水分子,產生的物質可提供能量給地下的生物。這個過程稱為輻射分解(radiolysis),地球上的細菌藉此長期生活在封閉而充滿水的裂縫和岩石細孔裡,久達數百萬至十億年。發表於今年6月《天文生物學》的研究顯示,輻射分解可能提供能量給火星地下的微生物。塵暴、宇宙射線和太陽風在這顆紅色行星的地表肆虐。但一些生命可能在地底下找到了避風港。這篇論文的第一作者,美國航太總署(NASA)噴射推進實驗室的行星科學家塔納斯(Jesse Tarnas)說:「火星上最適合居住的環境是地底下。」科學家若能檢視火星的地下,可了解是否有生物存活下來,而如今能取得的最佳火星地下樣本是墜落在地球上的火星隕石。塔納斯和同事評估火星隕石的顆粒大小、礦物組成以及放射性元素的豐度,並從衛星和探測車取得的資料推估火星地殼的孔隙率。他們把這些特性輸入模擬輻射分解的電腦模型,以了解這個過程產生氫氣和硫酸鹽的效率;這兩種物質可提供能量給地下細菌進行新陳代謝。研究人員指出,在有水的情況下,火星地下的輻射分解可提供能量給微生物群系久達幾十億年,而且可能延續到今天......

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