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醫學

新冠病毒突變逃脫秀

2021-08-01 黃瑽寧
英國變種病毒、印度變種病毒、南非變種病毒、 巴西變種病毒接連引發新一波大流行,但這些 變異株真的產生強大的傳染力與致病力嗎?

重點提要

  1. 新冠病毒是RNA病毒,其基因組約有三萬個核苷酸,理論上相對不穩定,突變率竟比流感病毒更低。
  2. 病毒的突變皆是隨機的,存留的突變多半有利於對宿主的適應性;新冠病毒變異株D614G就是一例。
  3. 近期出現的四種變異株,從流行病學的觀察看似傳染力增強,但也可能與奠基者效應有關。
過去一年多來,新型冠狀病毒(SARS-CoV-2,簡稱新冠病毒)在全球已出現多種變異病毒株,在媒體上時有所聞,例如「英國變種病毒」、「印度變種病毒」、「南非變種病毒」。當然只是「變種」二字恐怕無法吸引讀者目光,一定要加上「驚傳」、「恐怖」、「致命」等形容詞,才能凸顯變種病毒的重要性。然而,新冠病毒真的像變形金剛一樣,會持續不斷演化,志在消滅所感染的物種嗎?還是這些變種病毒,只是自然界的常態,不需要太過度解讀呢?突變並不快速新冠病毒「人如其名」,屬於冠狀病毒(coronavirus)的一種,為一正單鏈RNA(positive-sense single-stranded RNA)病毒。它的單鏈基因組,在RNA病毒中是數一數二的長,全長將近三萬個核&#33527酸,這麼「落落長」的基因組,理論上突變率應該很高,基因也相對不穩定才是。然而,此病毒能長久穩定生存在生態之中,必定有它的保護機制。冠狀病毒透過其非結構蛋白-14(non-structural protein 14, nsp14)的糾錯功能,讓它相較於動物界其他RNA病毒,竟然出奇穩定,突變率並不算太高。以新冠病毒為例,其突變率...

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# 關鍵字:醫學新冠病毒變種RNA突變
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