科學人雜誌
氣候變遷

獨角鯨環境史

2021-08-01 科西爾(Susan Cosier)
牠的螺旋狀長牙記錄北極暖化情況。
獨角鯨(narwhal)的螺旋狀長牙記錄了數十年的環境資訊,並清楚顯示北極的變化,這項發現刊登在今年3月的《當代生物學》。獨角鯨的長牙每年新長一層,成份包含碳和氮的各種同位素以及一些因攝食進入體內的汞。研究人員向在格陵蘭西北部以捕獵為生的因紐特族(Inuit)獵人買了10支長牙,發現這些長牙記錄了近50年的資訊。該研究主要作者是加拿大麥吉爾大學海洋生物學家德弗吉斯(Jean-Pierre Desforges),他表示這些長期資料「正有助我們進一步了解影響獨角鯨攝食及體內含汞量的各種因子。」研究人員切開長牙(由牙本質構成的一般牙齒構造),取一部份研磨成粉,分析樣本的同位素組成,結果顯示獨角鯨可能攝取的食物、覓食地還有牠接觸到的汞;汞是有毒重金屬,會累積動物體內並嚴重影響其免疫及生殖系統。1960~1990年代,大部份的獨角鯨棲地都有海冰覆蓋,碳和氮的同位素組成顯示,這些獨角鯨主要攝食來源是棲息於海冰附近或海底附近的食物鏈上層魚類,例如大比目魚(halibut)。1990年後海冰覆蓋率急劇下降,碳同位素組成改變,獨角鯨改為攝食棲息於無冰海域的魚類,例如北極鱈(Polar cod)及毛鱗魚(...

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