不應該只有一個答案-科學人雜誌
總編輯的話

不應該只有一個答案

2021-08-01 林一平

▲海涅(Christian Johann Heinrich Heine) /插畫:林一平


當我被邀請擔任《科學人》雜誌總編輯時,受寵若驚。我覺得我稱不上「科學人」,頂多是一位「工程人」。和《科學人》的淵源是我曾經為雜誌寫過一、兩篇文章,然而我是《科學人》雜誌的愛閱者。德國詩人海涅曾寫道:


So we keep asking, over and over
Until a handful of earth
Stops our mouths —
But is that an answer ?


我們不應該認為只有一個回答。每當我翻閱《科學人》時,總能期待到第二個答案。我也希望大家都來閱讀《科學人》雜誌,一同探索不同的答案。


本期雜誌中,有多篇主題是大眾極為關切的新冠病毒,我讀起來特別有感。


疫情嚴峻,疫苗的取得、施打,該不該打?打哪一種?是這幾個星期我們熱烈討論的話題。一般以為,mRNA疫苗在原理上算是最新穎了!本期的封面故事〈AI設計精準抗疫蛋白〉搶先揭露:科學家已利用人工智慧(AI)詳細解析新冠病毒棘蛋白的弱點,再透過人工合成,生產出精心設計的蛋白質,可誘發更強大的免疫保護力。AI與合成蛋白質聯手,正在翻轉生物工程學界。


新冠病毒不斷突變,造成大眾恐慌。本期我們邀請馬偕兒童醫院的黃瑽寧醫師專文詳解:新冠病毒的突變速度其實比流感病毒慢,這些突變多半有利於對宿主的適應性,不是為了殺死人類。未來,人類是否能藉由自然感染,得到最新版的「新冠病毒突變疫苗的補充劑」?〈新冠病毒突變逃脫秀〉給予我無限的想像。

珊瑚保育刻不容緩,誰能想到:可以用益生菌扭轉珊瑚白化?過去研究認定海豚跳躍喜歡右旋,然而其中藏有人類感知上的盲點,從電磁學「右手定則」得到啟發,整套研究需要新的編碼系統。讀者朋友,若您在本期文章中看到任何不同的答案,歡迎與我們分享。

最後,我要私心推薦〈數學家的黑板〉這篇文章。這項黑板攝影計畫,生動記錄了多位數學家思考數學的過程。方程式、拓樸、幾何、其他數學理論,隨著數學家的個性化成了風格各異的藝術品。黑板的特性是短暫地儲存訊息,而這黑板攝影,成功把數學家瞬間的智慧火花,凍結於本期《科學人》雜誌中。


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