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臺灣客家的傳統科學

2021/07/26 財團法人客家公共傳播基金會廣告



福菜

把芥菜與食鹽層層堆疊,植物內的水份就會因為濃度差異而滲透到細胞外;而具有殺菌保鮮、減輕重量與體積的優點。醃製過程中,各種細菌會使菜葉醱酵產生乙醇與乙酸,十天後就形成酸菜.把酸菜放在倒立的甕中,使菜不接觸空氣,就能生成具有乙酸乙酯香氣的福菜。若是把酸菜直接放在陽光下曬乾,稱為梅干菜。


藍染

客家染布主要的染料是大青葉片(馬藍、蓼藍等),將葉片泡在缸中使它們腐爛,再把沉澱的藍泥撈出,藉石灰水防腐而能獲得藍靛。染布時,先用草木灰與糖水使藍靛還原成綠色,把布泡在染缸取出後,於空氣中就會逐漸氧化成藍色,重複多次就可以獲得顏色較深的藍布。藍布還須經過媒染的程序,讓色素與鹽類(含二價以上的金屬離子)耦合,不易褪色,且有防腐與增豔的功能。


惜字亭

傳統客家庄惜字亭──燃燒紙頭的大金爐,展現了客家人重視學習的典範。路上看到寫有字的紙片或用不著的書本,客家人會拿到惜字亭中焚燒,除了惜福還有感謝上蒼的意義。撕成一頁頁的紙張,會被熊熊烈火吸入惜字亭,是白努利定律的展現--氣流快的地方、氣壓低;再經由熱對流的作用,能看到紙張在爐中旋轉飛起至煙囪的奇妙景象!


糯米橋

在山區的溪澗上,客家人使用石塊壘成一座座小橋,耐用度比木頭或竹子強得多。在水泥發明以前,客家人使用紅糖、糯米、石灰與黏土黏著石塊,配合拱形的橋孔,石橋可百年不壞。糯米的主要成份是支鏈澱粉,具有樹枝狀的網形結構,具有黏性而抓得住石塊。拱形的橋墩有助於分散應力,是反轉的「懸鏈線」,特別能負重並耐震。


酸柑茶

客家人會把過年祭祀用,放置過久已脫水的虎頭柑頂端切下,挖出果肉與生茶葉一同攪碎,再回填入虎頭柑內。蓋上頂部再用繩子綁緊,經過九蒸九曬後,虎頭柑會縮小變硬。在製作過程中,柑橘與茶葉會醱酵,並融合成特殊的風味,稱為酸柑茶。食用時,必須用鎚子敲下一部份虎頭柑煮食,味道初酸而回甘。


竹筒炮

客家人婚禮、節慶時常用的竹筒炮,起初是用於趕走稻田中的麻雀或山豬,本身並不具殺傷力。以南洋的巨竹筒,打通竹節後在下側方開口;把一小塊電石塞進竹筒內,淋水再點火,就會發出巨響。電石在自然界生產於泥火山旁,近代則是煉鋼的副產品。電石加水會生成石灰水與乙炔氣體;乙炔氣體易燃,能產生高熱使氣體急劇膨脹,氣體衝出管口就發出巨大聲響。


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