疫苗:希望的曙光-科學人雜誌
健康

疫苗:希望的曙光

2021-07-01 羅伊德(Robin Lloyd)
美國經歷人命與經濟損失沉重的一年,設立大型疫苗接種中心為人們的生活帶來新氣象。地方與聯邦合作,設法彌補各族群資源分配的不平等,撫平大流行帶來的苦難。

重點提要

  1. 全美已有數十萬人死於新冠肺炎,美國政府呼籲全民接種疫苗,在各地廣設接種站以終結這場噩夢。
  2. 資源充裕的美國,疫苗接種卻也不平等,更遑論世界其他角落。
  3. 人類若想要戰勝病毒,科學與慈悲之心至關重要。


美國蒙受嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19,簡稱新冠肺炎)大流行磨難,已逾一年。今年4月下旬的一個陰天,約有2000多人來到美國紐澤西州紐瓦克(Newark)市的一所公立大學校園排隊,打算終結這場噩夢。


這間大型接種中心是由紐澤西理工學院(New Jersey Institute of Technology)機棚型網球場改裝而成,人們將在此處迎來史上最輝煌的生物醫學成就:短短10個月內即完成設計並測試,具有保護效力的新冠肺炎疫苗。然而在科學家競相研發疫苗之際,美國已有超過30萬人死於新冠肺炎、全球則是將近200萬人。


雖然紐瓦克市施打的輝瑞/BioNTech兩劑疫苗,和由莫德納(Moderna)生技公司製造的兩劑疫苗,都是針對新型冠狀病毒(SARS-Cov2)緊急研發而來,但採用的合成信使RNA(mRNA)技術是數十年謹慎研究的結晶,讓人類首度看見終結這場大流行的希望。


美國國家衛生研究院(NIH)、國防部和數個學術實驗室進行的mRNA疫苗研究,發展出的技術能利用mRNA傳達指令,使人體自身細胞產生病毒蛋白質並激發強烈免疫反應防禦外敵。接著美國食品及藥物管理局(FDA)和疾病防制中心(CDC)的疫苗和安全專家及來自外界的諮詢小組,審查了將近八萬人參與的兩個獨立臨床試驗,顯示這些疫苗不僅安全且極為有效,於是核准使用。


然而,這些疫苗卻未能平等施予每一個人。在美國許多有色人種因為社會和資源障礙而無法接種,例如缺乏交通工具前往診所、沒有電腦可以用來進行線上預約、請假接種疫苗領不到薪資,這些阻礙導致白人佔已接種疫苗者的絕大多數。由美國聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency)協同美國國防部設立的紐瓦克接種中心,就是要解決這些阻礙。


紐瓦克接種站鄰近火車和巴士站,無法預約的人可前來安排日期或當日即可接種(只要有足夠疫苗)。為了讓前來接種的民眾感到親切舒適,這裡備有50多種語言的訊息和說明,部份員工精通葡萄牙語、西班牙語或其他外語,還有錄製美國手語短片供聾啞人士觀看。直到4月30日,也就是該中心開放一個月後,已為15萬人接種疫苗。


接種者的隊伍在一排排折疊桌間蜿蜒前進,一共有36個報到窗口,壓克力板對面坐著登錄工作人員。登錄後,穿梭過簡易搭建的走道,眼前50個接種站都是由穿著迷彩服的軍人服務,接種站之間以覆蓋有灰藍色布的高牆板分隔來維護接種者隱私,軍醫先解釋疫苗的保護效果,每名接種者再簽署注射知情同意書。


這些疫苗接種中心無法扭轉美國在大流行第一年中種種巨大失誤,或解決結構性不平等導致某些族群的健康劣勢。今日富裕美國推行的大規模接種,在世界大多數地區仍遙不可及,許多地區的人民仍生活於水深火熱之中。但這些於4月20日拍攝的照片,捕捉了在悲慘的一年後,人們終於遇見救命疫苗的瞬間,也彰顯運用科學和慈悲之心面對嚴峻考驗,人類確實能迎來希望。


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