17年蟬又來了!-科學人雜誌
生物學

17年蟬又來了!

2021-07-01 黃凱特(Kate Wong)
蟄伏期滿的週期蟬十號群破土而出。 人類記錄這群神秘昆蟲已超過三個世紀,如今借助網路科技 與公民科學之力,可望更了解這美東特有的自然奇景。

重點提要

  1. 誕生於2004年的十號群週期蟬,今年5~7月一同破土羽化、交配、產出下一代,在陽光下的壽命僅數星期。
  2. 龐大數量的週期蟬同時出現擾亂掠食者,提高繁殖機會。
  3. 棲地減少威脅週期蟬生存,透過網路科技與公民科學繪製週期蟬動態,有助於估算各群體數量。
今年夏天,自然界奇觀之一的週期蟬「十號群」(Brood X)在美國東部各地的庭院和樹林裡羽化。這奇景或許不如塞倫蓋蒂平原(Serengeti plain)牛羚遷徙壯闊,也不比日本櫻花寧靜優美,但同樣震懾人心。每17年一次,多達數十億隻的十號群從地下巢穴破土而出,在陽光下狂歡度過一生最後幾天。今年這一代出生於2004年,想當年臉書只限哈佛大學使用,而電視影集「六人行」剛播出最後一集。新孵化的十號群若蟲從樹上落下,鑽入土中,吸吮草根和樹根汁液過活。漫長的蟄伏終於來到了破土而出的這一刻—牠們成群結隊羽化為成蟲,每公頃多達約340萬隻,高唱震耳欲聾的情歌,產出下一代後,在幾星期內死亡。對來到北美洲的早期歐洲拓荒者而言,這些昆蟲突然大量出現,宛若《聖經》裡的蝗災。不同於蝗蟲長距離大舉遷移、以鋪天蓋地之勢大啖作物,這些蟬不結群飛行,飛行能力也頗差,移動距離通常不會超過幾百公尺。再者,牠們並不取食植物組織,對植物也不造成威脅。雌蟲的確會在樹枝上劃出切口產卵,這或許不利於樹苗,但已經成熟的大樹和灌木則不受影響。全世界有將近3400種的蟬,但每17年或13年大量出現的週期蟬只分佈於美國東部。17年蟬棲居...

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# 關鍵字:生物學BroodX布魯德X蟬17年蟬
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