海島滅鼠記-科學人雜誌
永續

海島滅鼠記

2021-07-01 納維爾(Rachel Nuwer)
除去入侵物種有益於海洋生物。


美國加州大學聖地牙哥分校保育生態學家庫爾(Carolyn Kurle)第一次造訪阿拉斯加拉特島(Rat Island),立刻注意到島上一片寂靜,她說:「當你踏足沒有老鼠的小島,鳥鳴此起彼落、餘音繚繞。此時再到鼠類橫行的小島,便能體會嘈雜與死寂的強烈對比。」


如今,拉特島再次成為一個鳥囀不絕於耳之地。經過十年努力,成功消滅掠食性鼠類後,大批海鳥回來棲息,整個小島的海岸生態系也跟著獲益,充滿豐富而多樣的生物。科學家把這些發現發表在今年3月的《科學報導》,指出只要給予當地生態系一些協助,生態系就能以驚人的速度復原。這項研究的第一作者庫爾說:「這是一項正向研究,展現出人類以行動解決自己製造的問題,它還凸顯所有生物都息息相關,尤其是海岸生態系。」


庫爾最初是因博士研究,來到偏遠的阿留申群島(Alieutian Archipelago),她探討老鼠對生態的影響。1780年代一艘日本籍船隻擱淺後,那些貪吃無厭的齧齒動物開始定居於拉特島,旋即消滅島上的海鳥群。庫爾的第一項研究結果發表於2008年,顯示老鼠影響的不僅是鳥類,而是整個食物鏈:包括最底層的藻類。


沒有海鳥來取食海岸無脊椎動物導致蝸牛、帽貝和其他草食性生物遽增,吞食大部份海草,而海草正是海洋其他生物的重要棲地。庫爾說:「某些入侵物種的影響非常深遠。」這些早期發現啟發美國魚類及野生動物管理局、美國自然保育協會與美國島嶼保育協會合作,在拉特島放置老鼠藥。庫爾和同事也獲得經費來調查採取人為措施的5年和11年後島上的變化。他們發現潮間帶生態系逐步恢復,現在已接近未有老鼠入侵的其他阿留申島嶼,海岸無脊椎動物顯著減少,沿岸有更多海草覆蓋……

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