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總編輯的話

蟬花一現

2021-07-01 李家維


夏初,青藏高原的草甸下,蟄伏的蝙蝠蛾幼蟲醒來了。牠已三歲,再長個一年就要化蛹成蛾。三年來住在土壤深層,啃食植物的地下根莖,現在循根而上爬往表層,卻遭逢致命殺手。子囊菌的孢子鑽進了牠的身體,萌發成菌絲,持續吸收體液養份。垂亡之際牠奮力往上蠕動,最後體內充滿菌絲,頭上尾下,僵死在離地表約兩公分處。來年夏天,牠木乃伊樣的身軀從頭部開裂,冒出了寄生真菌的長條子實體。在子實體散發孢子之前,採藥人扒地尋寶,小心挖出這天價的冬蟲夏草。2014年我在香港的藥材批發店,見到皇級的冬蟲夏草,折扣後每公克合台幣1800 元,是當時黃金價的1.5 倍。


感染蝙蝠蛾的是蟲草屬(Cordyceps )真菌的成員之一,此屬約有600 個物種,分別寄生在不同的昆蟲體內,螞蟻、椿象和蟬都是可能的宿 主。我曾在雲南的鄉間小舖找到「蟬花」,那就是長著蟲草真菌子實體 的乾蟬若蟲屍。據報導,蟬花的成份與療效和冬蟲夏草相似,但知名度 低,價格遜色許多。


盛夏將至,林子裡的蟬聲已震耳。蟬自土中鑽出羽化,聲音清遠, 古人嚮往並視之為潔身與重生的代表。商周青銅禮器上即常見蟬的紋 飾,兵器上的蟬紋寓意保佑其復生。漢代時逝者口含玉蟬,更是靈魂登 仙界的期許。蟬在中華文化有多面向的意涵,而美洲東部的週期蟬則是自然界的奇觀。數 十億隻瞬間破土而出,是年餘苦悶疫情下,近期媒體的難得逗趣輕鬆。享讀〈17 年蟬又來 了!〉可以更豐富今夏蟬鳴聲中的聊天話題。


真菌沒有錯過週期蟬的嘉年華,蟬團孢黴(Massospora cicadina )在土壤中已休眠多年 了,但雄週期蟬出土時散發的費洛蒙激活了它們。被真菌感染、侵食的雄蟬在病死前性情 大變,如同雌蟬般拍翅又唱歌,引來更多 雄蟬,真菌的孢子就又大量釋入原野。宿 主是如此悲慘!但也不必過慮,在週期蟬 和蝙蝠蛾族群中,倒楣的個體終究是少 數,若無人為的暴力介入,這種微妙的生 態平衡仍將持續。


各位公民科學家,請響應本期「生物 手記」的邀約,協尋謎樣的台灣虎翅蟬吧!


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