科學人雜誌
總編輯的話

滄海桑田看能源

2021-06-01 李家維


南庄鄉山明水秀,我在這裡住了20多年,認為最具地方特色的該是蘇鐵化石區了。一條山間小徑旁的石壁上,密集排列著約橄欖球大小的圓瓶狀構造,由菱形的葉柄痕跡可以判斷該是蘇鐵的樹幹鑄模化石。當年它們被泥沙掩埋,在圍岩中保留了外形,待植物體澈底腐爛後,內部再被泥沙填充成了石質鑄模。道路開挖、圍岩風化崩解,它們就露頭現身了。


保存這些蘇鐵化石的地層是中新世晚期的南庄層,年代是1100萬~800萬年前。它們都呈直立狀,很可能是災難發生時在原地被活體掩埋。蘇鐵皆是喜陽植物,因此可以遙想當年,此地應是片壯?的低矮蘇鐵密林。然而台灣不是在三、五百萬年前才從海裡冒出來的島嶼嗎?怎麼會有千萬年前的植物化石?請教了國立自然科學博物館的地質古生物專家張鈞翔和王士偉,才恍然大悟:台灣島在海岸山脈以西是歐亞板塊大陸的邊緣,歷經多次陸相與海相的交替,長有蘇鐵林的南庄層曾陷入海中,其上再沉積了有貝殼化石的海相桂竹林層。我有幸住在南庄,享受這滄海桑田的故事。


南庄鄉地處偏僻深山,聚落人口不多。1960年代因煤礦業而繁華鼎盛,不到30年礦脈枯竭又沒落了。那是韓戰之初,日本為煉鋼製軍火需要大量精煤,美國國家安全局以美援資助台灣的經濟部探勘南庄層的煤蘊藏,進而促成採煤熱。全球的煤礦絕大多數源自古生代約三億年前的石炭紀巨大森林,那是個潮濕炎熱的時代,伏倒的巨木被掩埋在沼澤中,在適當的壓力與溫度下轉變為煤炭。相對年輕的南庄層煤礦形成,本是個異數,當然蘊藏量低。同理,台灣也曾有石油及天然氣的開採,但都早已竭盡。


台灣的人均用電量舉世排名前茅,我們早已不再有自產的化石燃料,又魯莽棄置了核能,目前80%的供電來自燃煤及燃氣發電機組。面對全球氣候變遷的險境,國際能源總署呼籲立即停止開發新油井、煤礦和天然氣田。這會是台灣的立即困境,因為政府堅持在2025年達成非核家園,天然氣的發電佔比得提高到50%,龐大的接收站投資與環境爭議未見休止。〈善用天然氣走向無碳未來〉是決策者必讀的警文,也是我們監督政府該有的共識。


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