科學人雜誌
科學史

伽利略避疫歲月的科學成就

2021-05-01 文/馬古斯(Hannah Marcus)|圖/歐布萊恩(Tim O’Brien)
1630年代義大利爆發大瘟疫時,伽利略發表了 具爭議的著作,因而遭受羅馬教廷審判, 家人和朋友的支持幫助他度過那段艱困的日子。

重點提要

  1. 歷史上,牛頓和伽利略皆在避疫時期獲得重大科學成果,其中伽利略的人生經驗值得效法。
  2. 疫情的爆發促使他發表挑戰羅馬教廷的驚世著作、通過審查程序,但仍舊受宗教裁判所傳喚。
  3. 伽利略在接受審判的過程與返鄉遭受軟禁的期間,親友的書信和關懷是他堅持科學研究的重要力量。
過去一年多來,新型冠狀病毒翻攪了我們的世界,迫使人們學習全新的工作方式。尤其是科學家,牛頓屢次被奉為流行病催生創造力的典範,因為他於1666年待在英格蘭鄉間躲避瘟疫,發展出重力、光學和微積分的概念,促成了他的「物理奇蹟年」。不過,隔離和靜思只是避疫時期的一種科學模式,而且很少人可以仿效。伽利略既是天文學家、物理學家,也是數學家,把望遠鏡轉變成科學工具,並為物體運動的新物理學立下根基,他展現出一種在危機時刻下的科學研究模式,深具啟發且值得仿效。事實上,1630~1633年大瘟疫爆發期間,正是伽利略一生中最廣為人知且動盪不安的歲月。伽利略生於1564年。1575~1577年義大利爆發大瘟疫、肆虐了北部,在威尼斯造成五萬人喪生,佔當地總人口數的1/3,那時他還只是個生活在佛羅倫斯的孩童。伽利略一開始在比薩大學就讀醫學,學習了不少關於這凶狠疫病的知識。即使他父親期待他攻讀醫學,他在不久之後放棄、轉而研究數學和天文學,伽利略仍持續閱讀並討論跟這場瘟疫相關的內容。1592年,伽利略已在帕多瓦大學享有盛譽,並在1610年出版了《星際信使》(Sidereus Nuncius)。這本書記載了他透過望遠鏡...

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# 關鍵字:科學史伽利略疫情瘟疫
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