基因改造食物安全嗎?-科學人雜誌
封面故事

基因改造食物安全嗎?

2002/01/01 布朗(Kathryn Brown)
基因改造食物,到底對人類是有益還是有害?

重點提要

人們對基因改造食物的態度,似乎愈來愈壁壘分明,一邊的人支持,另一邊的人則是畏懼。支持者宣稱,種植基因改造作物對環境傷害較小,而食用也完全無害,甚至基因工程讓農作物在貧瘠土地上也能生長,或可培育出更營養的食物。未來全球人口快速膨脹,還得靠這方法解決糧食問題。

持懷疑態度者則反駁,基因改造作物對生態環境或人體健康都有極大的風險,許多歐洲國家因而限制基因改造作物的種植與輸入。爭議主要來自對改造食物安全性的不同認知,而最近的科學研究又是如何看待基因改造食物的危險性呢?

鼓吹基因改造作物的人說,這類作物不像傳統作物,需要的有毒農藥較少,對環境有利。但令批評者擔憂的是潛在的風險,他們想知道所謂的利益究竟有多少。到底基因改造作物是環保美夢的實現,還是一場正在形成中的災難?科學家正積極尋找答案。兩年前,一群生態駭客衝進蘇格蘭愛丁堡的一塊農田,搗毀了種植的油菜。去年,美國緬因州一處白楊樹實驗林遭「夜半突襲隊」闖入,砍倒了三千多株樹。在加州聖地牙哥,抗議人士破壞了高粱作物,並且在溫室的牆上噴漆示威。這些暴行都是針對基因改造作物而來的,但是抗議人士的行動適得其反,因為他們所破壞的,全都是傳統農作物。在每個案例裡,那些行動派都把一般作物誤認為基因改造過的品種。原因不難理解。世界上已有4400萬公頃土地(相當於台灣面積的12.3倍)種植了基改作物,可是從某個角度來看,那些作物都是隱形的。植入農作物的基因,你一個也看不見、嚐不出、摸不著,或察覺它對環境的影響。光憑外觀,你無從知道含有外源基因的花粉粒是否會毒害蝶兒,或是傳播到幾公里外使其他植株受精。最令人擔憂的正是它的「隱形」。基改作物究竟如何影響環境?我們何時才會注意到這些影響呢?土壤中的毒藥可以少些?農產公司自199...

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