科學人雜誌
總編輯的話

或稱霸,或滅絕?

2021-05-01 李家維


千瘡百孔,莫此為甚。初到美國加州求學,週末登山宿營,見此情景歎為自然奇觀。原來這棵松樹幹竟是隻啄木鳥的糧倉。每年秋末橡實成熟時,牠一顆顆叼起塞進預鑽好的樹皮洞裡,就一冬無虞。若是橡實累累,又找不著更多的樹幹儲糧,附近的木屋和電線桿就要遭殃了。橡樹是北美森林的主角,共享美味營養橡實的還有松鼠。霜紅滿天的秋季,牠們滿地跑,忙著挖地洞存橡實,當然也邊挖邊吃,仔細看,現場剝食的多是白橡樹的果子,含多量單寧酸而澀口的紅橡樹果子就當備糧了。來年春天,那些沒吃完或被遺忘的橡實直接由地洞萌芽成小苗,松鼠也就成為播種繁殖的功臣。


橡樹是北半球的森林之王,它們屬於殼斗科(Fagaceae)植物,我們吃的糖炒栗子和葡萄酒瓶用的軟木塞就是來自此科植物。全世界有900多個殼斗科物種,其中約半數是歸類於俗稱橡樹的麻櫟屬(Quercus)。〈北美森林霸主──橡樹〉是一篇演化學的力作,由化石、地理分佈和分子證據,探討這樹王的興起、遷徙和多樣性的根源,再次驗證雜交混種是生命演化成功的王道,人與橡樹皆然。


殼斗科植物也是台灣的闊葉林之王,45個物種,僅次於樟科的60種。但若以材積論,它是第一。當大家注意到台灣也有宮崎駿電影「龍貓」和迪士尼動畫「冰原歷險記」中可愛的殼斗堅果,便掀起一股殼斗科熱潮。各類華麗多樣的殼斗堅果在網路上熱賣,學界也警覺到幾種特有的台灣殼斗科植物遭逢生存危機,調查及保育行動紛紛展開。林奐慶撰寫的《台灣橡實家族圖鑑》更把這熱潮推向高點。瀕臨滅絕的槲櫟、浸水營石櫟和南投石櫟有了量身打造的復育計畫,林業試驗所蓮華池研究中心也成立殼斗科活體標本園「櫟園」。


台灣的殼斗科植物保育焦點,逐漸集中到特有種台灣石櫟(Lithocarpus formosana)身上。它只生長在屏東滿州鄉,兩個族群總共不及200株,叢林裡不見小苗,當然是嚴重瀕臨滅絕。國際植物園保育聯盟、墾丁國家公園管理處和林務局台東林業管理處分別委託辜嚴倬雲植物保種中心(KBCC)、嘉義大學和民間業者繁殖台灣石櫟苗木。目前進度並不理想,採集枝條扦插的存活率低、組織培養則有技術瓶頸,KBCC也僅有3株實生苗和40株扦插苗。最困難的是採不到成熟種子,預先套袋的發育果實竟然全遭盜採,或許已被網拍成收藏品,愛之適以害之啊!


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