科學人雜誌
談心說理

用棉花糖看未來成就?

2021-04-01 曾祥非
跨越數十年,幾經複製的經典實驗出現分歧結果,凸顯了心理學研究的挑戰。
2018年美國有位樂透得主獨得約台幣280億元的獎金,樂透公司兆彩詢問這位幸運兒,要選擇一次領走,或者分16年領取,獎金總額將會多達約495億元。若是你,會為了更高的報酬耐著性子等待嗎?心理學上稱此為「延宕滿足」(delay gratification)。在小孩子身上,心理學家最愛使用糖果做為誘因,來研究延宕滿足的個體差異,也造就了心理學史上經典且著名的「棉花糖實驗」。1960、1970年代,美國史丹佛大學心理學家米歇爾(Walter Mischel)與團隊給三到六歲的孩子一項有趣的選擇:眼前有一顆棉花糖,他/她可選擇立即吃掉,或耐心在棉花糖前等待15分鐘,完成等待的獎賞就是多一顆棉花糖。對三到六歲的孩子來說,安靜坐15分鐘已經很不簡單了,更何況是眼前有顆誘人的棉花糖。果不其然,米歇爾獲得了許多有趣的觀察結果。不過,有些小孩忍得住、有些忍不住,其中有何意涵?為了回答這問題,米歇爾耐心等待了10年,等當年參與實驗的孩子都已長成了10幾歲的青少年,追蹤他們的學業成績、人際關係、適應力等。令人驚訝的是,當年越有耐性等待的小孩,成長後各方面的表現也都較好。兒時一項15分鐘的實驗,竟能預測一個人...

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