火星動態寫真-科學人雜誌
行星科學

火星動態寫真

2021-03-01 莫斯柯維茨(Clara Moskowitz)
火星勘查軌道號歷經15年觀測,不斷扭轉我們原本對這顆紅色行星的想像。

重點提要

  1. 今年3月適逢火星勘查軌道號(MRO)在火星服役達15週年,至今仍正常運作,有機會繼續觀測另一個15年。
  2. MRO傳回的資料讓我們得知火星地表有豐富的地質現象,與地球大同小異。
  3. 這枚探測衛星不僅是觀測衛星,也協助了許多火星著陸器與探測車傳遞訊息。
▲天外飛來:火星勘查軌道號(MRO)繞行火星15年,觀測到數百次隕石撞擊形成的新隕石坑。MRO的背景攝影機(Context Camera)在2016年拍攝到這幅影像,是八公尺寬的隕石坑,2012年時尚未觀察到。火星比地球更常遭受小行星撞擊,因為它的大氣層較稀薄而不具保護力。火星,我們曾經認為是顆平靜穩定的行星,滿佈塵土的景觀不曾改變。直到美國航太總署(NASA)的火星勘查軌道號(Mars Reconnaissance Orbiter, MRO)呈現出火星上有變動的沙丘、有季節更迭,還有席捲整個星球的狂暴沙塵。MRO裝載了四部科學儀器和三部攝影機,用於記錄各式各樣的地質特徵,今年3月是它繞行火星15週年。MRO計畫科學家、NASA噴射推進實驗室(JPL)的朱雷克(Richard Zurek)表示:「長久以來,我們從未有足夠解析力來檢視火星地表的動態,現在終於得以見證動態的火星。」2005年發射的MRO已獲得許多關於火星的發現,包括大氣、地表,以及仰賴雷達觀測到地表下的特徵,這些年傳回地球的資料累積多達400兆位元。它同時也是通訊衛星,在任務期間有許多著陸器與探測車造訪火星,便是以它做為訊...

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