新冠病毒的免疫風暴-科學人雜誌
免疫學

新冠病毒的免疫風暴

2021-02-01 岩崎明子(Akiko Iwasaki)、黃派克(Patrick Wong)
全球科學家加快研究腳步,逐一點名造成新冠肺炎重症的發炎分子。

重點提要

  1. 新冠肺炎確診人數是SARS的6700倍。這兩種冠狀病毒的遺傳相似程度約為80%,其餘20%的差異造成兩種疾病的重症特徵差異。
  2. 新冠肺炎患者並未出現典型的細胞素風暴,但細胞素濃度大幅提高,免疫反應失控造成全身性傷害,重症患者出現血栓、心臟損傷甚至器官衰竭。
  3. 科學家急需找出能預測初診患者的病徵是否會演變為重症的有效生物標記,發展能快速檢驗組織樣本中生物標記的快篩法。
我們記憶中的21世紀,可能會分成兩部份:新型冠狀病毒(簡稱新冠病毒)出現前,以及出現後。雖然科學家在幾十年前就警告可能會爆發全球流行的致命傳染病,但至今全世界的公衛體系完全沒有能力應付。2019年12月16日,中國武漢一家醫院收治了第一批嚴重特殊傳染性肺炎(簡稱新冠肺炎)患者,其中幾位死亡了。許多美國人認為,即使中國無法把新冠病毒封鎖在國內,廣大的海洋也足以保護美國。這種樂觀的想法完全忽略了過去冠狀病毒疾病爆發的情況,過去冠狀病毒引發的疾病:嚴重急性呼吸道症候群(SARS)和中東呼吸症候群(MERS)都蔓延數洲,而且MERS至今仍未消失。去年初,新冠病毒傳播至美國,公衛部門的反應一片混亂,各州採取的措施不同:有些城市和州政府祭出居家令和戴口罩命令,而有些地區卻只是無所作為。截至今年1月下旬,全世界已經有近200萬人死於新冠肺炎。雖然美國政府的應對措施雜亂無章,但醫學專家和科學家在新冠病毒傳播至美國前,就開始傾全力對抗這個新興威脅。不到一年,在全球科學家的合作下,我們對於新冠病毒及它如何感染人體,有了前所未有的了解,現在逐漸明白新冠病毒為何引起的病症有那麼大的輕重差異:有些患者完全沒有症...

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