科學人雜誌
健康與科學

現在70歲真的像從前的60歲嗎?

2021-02-01 華立斯(Claudia Wallis)
現代人在許多方面都比過去健康,然而並非所有人都如此!


我們常會聽到一種說法:現在的60歲就像從前的50歲、70歲就像60歲。這種說法可從舊照片得到證明:只要對比一下照片裡你的祖父或曾祖父(依你年齡而定),不難發現他們身形傴僂、滿臉皺紋還有依靠輔具的姿勢,而他們也不過近60之齡。與現在身心強健、上健身房的60多歲人相比,是多麼大的反差啊!


最近幾項比較不同出生年代族群的研究,超越了這些表象,試圖找出老化過程真正的生理與心理差異。這些研究發現,現代人某些方面比較健康,但並非所有的人都如此,這似乎與社會、行為以及經濟因素有關。芬蘭有兩項研究分別探討身體與認知的老化,發現某些驚人的世代差異細節。


這兩項研究由猶瓦斯庫拉大學老年學家蘭塔寧(Taina Rantanen)主持,比較了1910年與1914年出生,以及大約30年後出生的成年人,研究人員分別在1989~1990年以及2017~2018年評估這兩個族群,他們應用了六種體能與五種認知作業,分別在受試者75歲及80歲時進行測試。


同類研究大多數測試的項目較少,而且其中許多依賴受試者自我評估。在體能方面,較晚出生的族群步伐較快、手握力較強、小腿肌力也較強;這些指標能有效預測失能(disability)與死亡率。而在認知功能方面,較晚出生的族群口語表達較為流利(例如三分鐘內可以講出較多K開頭的字)、執行複雜手指運動的反應較快、數字與符號配對的表現也較優。


但並非所有測試項目都呈現世代差異:令人訝異的是肺功能檢查結果並無差別,而需要記得一串數字的短期記憶也是如此(研究人員懷疑可能是近數十年來,學校與日常生活已不再強調死記硬背)。這些發現與其他同類研究結果有多處一致,舉例來說,2018年荷蘭一項認知老化研究就指出,1931~1941出生的人除了短期記憶,在許多認知項目都比1920年代出生的人表現較好。2013年丹麥也有一項研究指出,出生年代的相關差異可持續到非常高齡:1915年出生的95歲老人,認知功能優於1905年出生的93歲老者。較晚出生的丹麥族群在走路速度與握力方面的表現雖然沒有比較好,但擅長洗澡與穿衣等日常生活活動(或許是因為認知功能較佳)......


# 關鍵字:健康與科學壽命
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