科學人雜誌
科學焦點

探索太空能凝聚人心?

2021-02-01 歐瑞斯克斯(Naomi Oreskes)
有機會,但是理由出人意料。
1958年1月31日,美國把第一枚人造衛星送上太空。當載運衛星的丘比特C型火箭穿過上層大氣時,弗羅里達州卡那維爾角的工程師是「又叫又跳又歡呼」。美國國家科學院則「擠得水洩不通,人群爭睹美國第一枚衛星『探索者一號』升空。」但美國人如何看待後續發展?許多人認為美國航太總署(NASA)1950年代後期與1960年代的計畫極受歡迎,阿波羅計畫把原本要分崩離析的美國人凝聚起來。在民心渙散的此時此刻,重啟太空探險計畫以團結人心,是頗為迷人的想望。遺憾的是,太空計畫未曾凝聚美國人的向心力,出乎許多人的想像。儘管科學家為探索者一號雀躍不已,美國卻有相當多的人反對後續的載人太空飛行計畫,認為既燒錢又危險,象徵意義居多。美國軍方許多高層也反對載人太空飛行,寧願把資源挹注在火箭推進與導引的重要挑戰,方為新一代洲際彈道飛彈計畫的要務。探索者一號升空時的美國總統艾森豪不認可太空競賽的概念,因為「競賽」意味著倉促,可能造成浪費。此外,儘管經常有人主張太空優勢會轉化為軍事優勢,艾森豪卻認為既有核武與傳統軍力就可充份保衛美國,他在任期晚年斥責阿波羅計畫是「噱頭」。接著還有財政問題。在美國總統甘迺迪與詹森任內,NASA...

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# 關鍵字:科學焦點太空人造衛星NASA
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