科學人雜誌
環境

車諾比輻射遺毒

2021-01-01 納維爾(Rachel Nuwer)
新研究證實,在輻射污染較高的地區動物較稀少。


烏克蘭的車諾比核電廠事故發生30多年後,將近29公里的半徑範圍內幾乎沒有人類活動,可說是野生生物的天堂。但車諾比禁區(Exclusion Zone)殘留的輻射效應對動物族群的影響,科學家抱持不同看法。一項研究估計了動物在禁區各處受到的輻射劑量,結果支持以下假說:輻射污染最多的地區,哺乳動物最少。


此研究發表在2020年8月的《科學報導》,論文共同作者、美國南卡羅來納大學的生物學家穆蘇(Timothy Mousseau)說:「我們所見到的影響和有關輻射的傳統見解一致。令人驚訝的是,科學家竟隔了這麼久才開始從嚴謹且全面性的角度看待此事。」


這篇論文重新分析2009年收集到的數據。當時,同一批研究人員在禁區約780平方公里範圍內的161個地點,以雪中足跡估算鼠、馬、野豬等12種哺乳動物的數量。他們發現,在輻射背景值較高的地區,哺乳動物較少。隨後的兩項研究卻發現,輻射背景值的高低與哺乳動物數量沒有顯著關係。但穆蘇和同事認為,此三項研究的輻射暴露分析都過於簡化。


先前的研究只測量禁區周圍輻射量。穆蘇團隊重新分析時,記錄原本哺乳動物數量,但納入每種動物的相關數據(包括範圍大小、食物、壽命等)並結合土壤採樣所得的輻射量和動物吸收輻射的可能方式,估算出那些動物一生中可能接受到的輻射總量。

結果發現,輻射量較高的地區,哺乳動物較少。穆蘇表示,許多過去的研究皆指出,此種程度的輻射暴露估計值可能對動物的遺傳、生理和生殖產生有害的影響......


# 關鍵字:環境科學人新聞車諾比輻射
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