科學人雜誌
健康與科學

口腔細菌參與癌症轉移

2020-11-01 華立斯 ( Claudia Wallis )
新研究發現,常見的具核酸桿菌與某些惡性腫瘤的轉移程度有關。
當人們聽到自己可能罹癌時往往不知所措,更害怕的是癌細胞轉移了,轉移性癌症造成了90%的病患死亡。最近發現一種意想不到的細菌也參與了腫瘤轉移過程:「具核酸桿菌」(Fusobacterium nucleatum),這種常見於牙齦的無害細菌,在大腸、食道、胰臟以及乳房癌細胞轉移上可能扮演一角。實驗室研究以及臨床證據指出,具核酸桿菌經由血液循環感染腫瘤細胞,與腫瘤細胞表面某個醣分子結合,誘發一連串已知會造成腫瘤細胞轉移的訊號分子與免疫反應。具核酸桿菌在健康人的口腔裡,是微生物群系的守法成員。但在口腔衛生不良、糖尿病失控以及罹患某些疾病狀況下,可能就會使壞,引起牙周炎、扁桃腺炎、闌尾炎甚至早產陣痛。大約九年前,兩組研究團隊發現,大腸腫瘤組織裡的具核酸桿菌DNA比正常組織來得多,首次暗示了具核酸桿菌與結直腸癌(colorectal cancer)的關聯。之後數十項研究發現,腫瘤細胞受到具核酸桿菌感染意味著麻煩大了:胰臟癌、食道癌與結直腸癌患者的預後較差,食道癌與結直腸癌患者會產生化療抗藥性,也與結直腸癌的轉移有關,這是全球第三常見、第二致命的惡性腫瘤。但究竟具核酸桿菌只是警訊,還是主動參與了癌症進...

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