龍蝦都懂社交距離-科學人雜誌
生態學

龍蝦都懂社交距離

2020-11-01 文/霍利(Dana M. Hawley)、巴克(Julia C. Buck)|譯/林慧珍
龍蝦、鳥類及靈長類動物原本就會維持社交距離以防範疾病,人類應該借鏡這種做法。

重點提要

  1. 儘管人們感覺社交距離有違天性,但動物界卻相當常見,包括哺乳動物、魚類、昆蟲及鳥類都有類似行為。
  2. 社會性動物會保持距離並改變行為(例如理毛等),以阻止可能的致命疾病傳播。
  3. 維持社交距離的做法五花八門,包括刻意迴避染病動物、只與近親維持互動等。
在美國弗羅里達礁島的一處淺礁上,一隻年輕的眼斑龍蝦(Panulirus argus)剛結束夜間覓食,在享用美味軟體動物後,返回狹小的巢穴。龍蝦通常會棲息於相同的岩石縫隙,今晚有另一隻龍蝦溜了進來。不過,這隻新來的不大對勁,牠尿液中的化學物質聞起來不一樣,這是感染眼斑龍蝦病毒第一型時會產生的物質,因此剛回巢的健康龍蝦看起來很緊張。儘管能躲避掠食者攻擊的巢穴並不好找,這隻龍蝦還是退出該處岩縫、逃入開放水域,以遠離這種致命病毒。龍蝦對疾病的反應(無論在野外或是實驗室都能觀察到)在今年已成為人類習以為常的一種做法:維持社交距離。為了降低嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19,簡稱新冠肺炎)的傳播,人們切斷了與親朋好友的親近互動,這相當不容易,不少人也質疑這種做法的必要性。儘管人們可能感覺維持社交距離非常違反天性,但這在自然界卻相當常見。除了龍蝦之外,還有多種動物,包括猴子、魚類、昆蟲及鳥類,也能察知患病同伴並保持距離。這類行為有助於動物的生存,因而相當常見。對動物而言,群居生活雖然有利於掠食、保暖並躲避掠食者,卻也增加傳染病爆發的風險(任何把孩子送到托兒中心的家長應該都很清楚),這促使動物演化出...

登入會員以閱讀更多精彩內容

更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人