科學人雜誌
天文學

行星,與它們的誕生地

2020-11-01 文/麥格雷戈(Meredith A. MacGregor)|譯/邱淑慧
拱星盤是恆星誕生後所留下的塵埃渦漩, 高解析度影像顯現出藏身其中的行星,還有關於太陽系演變的線索。

重點提要

  1. 亞他加馬大型毫米波及次毫米波陣列(ALMA)在2011年啟用,天文學家首度有機會看清楚恆星周遭由氣體與塵埃所組成的拱星盤細節。
  2. 這些關於拱星盤構造的精細影像顯示,遙遠的行星系統如何形成並演變,其中彎曲與團塊等特徵意味著有行星存在。
  3. 未來幾年,新的超大型望遠鏡將使拱星盤的研究進入新階段,天文學家可能得以直接拍攝這些隱身在拱星盤內的行星。
在我剛進入研究所的那星期,智利新啟用的亞他加馬大型毫米波及次毫米波陣列(ALMA)正好宣佈首批科學計畫。這座具有開創性的設施,利用數十架無線電天線共同產生影像,精細度等同於單一座口徑16公里的望遠鏡。ALMA在毫米與次毫米波段具有極高解析度,可以看得比先前任何一座望遠鏡更精細、更遠。我把握機會參與了首批計畫之一:研究鄰近恆星AU Mic周遭由塵埃與碎石構成的圓盤,在ALMA啟用之前,天文學家不可能...

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