吃軟不吃硬,好牙演化來不及-科學人雜誌
演化

吃軟不吃硬,好牙演化來不及

2020-11-01 文/安格(Peter S. Ungar)|譯/姚若潔
現代人常吃高度加工食物,因此改變齒顎咬合受力,也引發口腔環境變化,使牙齒適應不良,出現阻生齒、蛀牙。

重點提要

  1. 齒列不整和蛀牙等齒顎問題在現代人身上十分普遍,但其他物種和人類祖先的牙齒化石卻鮮少出現此狀況。
  2. 我們的牙齒演化了數億年,有著驚人的強韌度,能精準咬合並有效咀嚼。牙齒發展出這些特性,得以在特定的口腔環境中良好運作。
  3. 現代人的牙齒疾患主要肇因於口腔環境的變化:和祖先的飲食相比,我們所吃的食物較軟且含有較多糖。
我坐在口腔外科醫師的診間外等女兒,這裡的情景令人想起工廠裡的生產線:病患一個接著一個走進去,讓口腔外科醫師拔掉他們的第三大臼齒(俗稱智齒)。他們出來時頭上裹著附有冰袋的服貼繃帶,手上拿著贈品T恤、居家照護說明手冊、抗生素以及止痛藥處方。在今天的美國,拔智齒是年輕人必經的儀式。然而從我的觀點來看,這個傳統非常有問題。我是牙齒人類學家,同時也是古生物學家,花了30年研究現代人、人類化石以及其他無數物種的牙齒。人類的牙齒狀況異乎尋常,而其他脊椎動物幾乎沒有和我們一樣的牙齒病症,牠們很少有不整齊的牙齒或齲齒(即蛀牙)。人類祖先的化石沒有阻生的智齒,看起來也少有牙齦疾病。的確,現代人的牙齒充滿矛盾:牙齒是人體最堅硬的部位,卻又脆弱得不可思議;化石記錄中的牙齒熬過了幾百萬年,我們嘴裡的牙卻撐不了一輩子;牙齒讓人類祖先在生物界中佔有優勢,現代人卻需要每天特別照護才能保存牙齒。這樣的矛盾晚近才出現,而且局限在工業時代和現代的人們,對此最好的解釋是,今天的飲食狀況有別於當初人類牙齒與齒顎演化出來的時候。古生物學家很早就了解到我們的牙齒根源於演化史,現在臨床研究和牙醫也開始注意到這件事了。牙齒的構造演化生...

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# 關鍵字:演化牙齒牙釉質牙本質牙髓腔
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