寶石中的昆蟲化石-科學人雜誌
古生物學

寶石中的昆蟲化石

2020-11-01 威爾克(Carolyn Wilke)
科學家首次從蛋白石中發掘出早期地球生命記錄。
一隻困在珍貴寶石中的昆蟲,可能為地球和火星古老生命的追尋提供新線索。這塊蛋白石(opal)取自印尼的岩石,暱稱為「比佛利」(Beverly),內含一隻未成熟蟬的殼。在今年6月的《科學報導》中,研究人員解釋了可能的成因。法國格赫諾柏-阿爾卑斯大學的地質學家蕭威瑞(Boris Chauvire)表示,科學家在間歇泉附近的含矽岩石中也曾找到其他蛋白石化石。熱水會溶解這些岩石;當富含矽的流體冷卻時,可能硬化形成閃亮的寶石,有時會填滿有機物腐敗後留下的空洞,也可能使生物受困其中。但科學家是在火山岩侵蝕後形成的土壤中挖掘出這件化石,這是首次在以這種方式形成的蛋白石中找到動物化石。蕭威瑞表示,現在已知這種情況有可能發生,顯示科學家可以在新的地方尋找古生物。以這種方式形成的蛋白石,實際上比熱液作用所形成的更普遍,但因為形成速度較慢,過去認為較不可能保存生物跡象。然而研究團隊發現,這隻未成熟蟬的外骨骼包覆著一層富含矽的沸石,分析後顯示,昆蟲埋在土中時,沸石在外殼上結晶並且暴露於含矽的水中,讓昆蟲結構得以保存,而周圍的液體最終形成了蛋白石......

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