科學人雜誌
環境

奪命空氣

2020/10/28 科西爾(Susan Cosier)
空氣污染會致命的有力新證據!
2018年美國加州營溪大火延燒時,天空瀰漫煙灰和污染物,懸浮微粒(PM)濃度普遍超出每立方公尺12微克,且節節上升達到美國國家環境保護署(EPA)空氣品質指標中「不健康」的程度,有些地方甚至高達每立方公尺幾百微克。這些濃煙中含有直徑2.5微米或更小的微粒(PM2.5),汽車燃燒汽油或發電廠燃燒煤炭時也會排放這類微粒。由於它們非常微小,極容易吸入肺部深處,造成短期呼吸問題。此外,過去有數千項研究顯示,長期吸入這些微粒會加劇氣喘發作,導致心血管疾病、新生兒出生體重過輕等問題。醫學界對這項關聯有共識,然而EPA委員會的一些委員(經美國總統川普任命重整),以及石油和天然氣工業的顧問,卻聲稱這些研究無法顯示直接的因果關係。哈佛大學生物統計學家多明尼奇(Francesca Dominici)和同事在今年7月的《科學進展》中回應,以全面且詳盡的研究確立了空氣污染與早逝的關聯。一般空氣污染研究皆使用統計學的迴歸分析法,這項分析法的主要用途是找出某個因子(例如空氣污染)影響特定結果(此例中就是死亡率)的可能性。但迴歸模型是否合理考慮其他可能因子,則並不那麼明確。多明尼奇團隊在這篇論文中應用了包括迴歸分析...

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