年度專輯

175年科學寶庫

2020-10-01 Scientific American編輯部


就在Scientific American從1845年創刊後數年,美國紐澤西州有位木匠在加州的美國河中發現黃金的跡象,掀起淘金熱,數十萬名淘金者湧入內華達山尋求財富。波特(Rufus Porter)是發明家兼壁畫家,也是SA創辦人,他看到的機會與1849年的淘金者不同。他想藉由收費的大型氫氣飛船,把旅客從東岸載往加州,航程只要三天。這項計畫從未成功,SA卻蓬勃發展。


SA能發行至今,原因之一在於不斷自行檢視並創新。抱持這種精神,在本期年度專輯,我們仔細審視過往雜誌,分析談論科學的詞彙有何轉變(參見34頁〈關鍵字看科學趨勢〉);挖掘並攤開SA出版過最不恰當的內容(參見44頁〈檢視過去的傲慢與偏見〉);選出值得玩味的故事,例如貝特(Hans Bethe)為SA撰寫關於氫彈的文章,導致美國政府突襲SA辦公室、燒毀3000本雜誌,最後還認為當時SA總編輯「具顛覆性且對國家不忠誠」(參見81頁〈捍衛編輯獨立性〉)。


最令人感興趣的莫過於本期年度專輯呈現了175年來的科學進展。畢竟當SA於1845年問世時,尚未發現海王星,現在宇宙學家則嚴肅爭論多重宇宙是否存在。一些最聰明的作者和科學家將在隨後的文章描述好奇的人類如何從過往走到今日,以及前進未來的方向。(宋宜真 譯)


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