反重力思考

室內大自然

2020-10-01 米爾斯基(Steve Mirsky)
居住環境能改變你的生活方式。


當新型冠狀病毒侵襲擊美國時,許多人被迫宅在家裡,因此記者安西斯(Emily Anthes)的新書《室內大自然:關於建築如何改變我們的行為、健康及幸福的驚人科學》可說恰逢其時。研究居住環境可以讓你暫時忘卻幽閉恐懼症。


這本書涵蓋各種室內場景,其中一章探討鼓勵運動的建築設計,例如公寓大樓規劃人員碰巧發現一個驚人策略:把樓梯間變得寬敞明亮,會增加人們走樓梯的意願。另一章則分析對抗洪水的方法,也就是「隨波逐流」:使用能吸水的「浮力磚」建造住家,磚塊吸水後會膨脹,讓房子漂浮起來,但走出前門時得特別小心。


書中其他章節還分享了監獄、醫院、辦公室、智慧家庭、適合神經功能障礙者的住宅,甚至是在太空的居住空間,例如俄羅斯所屬的國際太空站上,蓋了試驗太空農業的溫室。在地球軌道上種菜,不僅能鼓舞士氣,有朝一日還能讓人類在小行星帶上煮羅宋湯。


聽起來好棒棒,但真正顛覆我三觀的是〈室內叢林〉這章,原來這幾個月以來,我們盯著牆壁發呆時並不孤單。研究發現,如果家中的女性多於男性,室內會有許多乳酸菌(Lactobacillus,陰道微生物群落的主要成員);如果男性多於女性,室內則會散佈那些在腸子、皮膚和腋下繁衍的細菌。我感覺到原力的大幅擾動,好像有數以千計的讀者突然尖叫著跑去打開窗戶。


宅在家裡意味著,我們得和這些與人類相關的微生物共享生活空間。安西斯提到一篇2016年的論文,研究人員分別在亞馬遜盆地的偏僻村莊和巴西人口超過200萬的瑪瑙斯市各種住家中採集樣本。在村莊裡的開放式茅草屋中,細菌大多來自土壤、水和昆蟲;但在城市住宅中,細菌大部份來自我們的身體。


從微觀角度來看,不會建造牆壁與屋頂的野生動物,幾乎不會在家中留下痕跡。安西斯引用美國北卡羅來納州立大學的生態學家鄧恩(Rob Dunn,參與前述2016年的研究)的成年黑猩猩研究:「黑猩猩巢穴中都是自然環境的微生物,看不出牠們居住過的痕跡。」至少細菌分不出來。


安西斯匯整了許多研究結果,顯示良好的居家微生物群落對健康有益,例如在農場中長大或家中有養狗的小孩比較不會得氣喘,可能是因為動物身上的微生物能訓練幼兒的免疫系統。如果家中沒有這些微生物,當壞菌找上溫暖潮濕的人體時,免疫系統將無法面對挑戰......


# 關鍵字:反重力思考環境微生物
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