生物學

魚卵搭便車

2020-10-01 納維爾(Rachel Nuwer)
魚卵經過鳥類消化道後仍可孵化。


數世紀以來,科學家一直推測魚卵可附著在水鳥的羽翼或腳上,散播到偏遠的湖泊或池塘。不過根據今年7月發表在《美國國家科學院學報》的研究,至少某些魚卵的傳播方式可能與水鳥更為親近:這是科學家第一次發現由薄膜包圍的魚卵在鳥類吃下肚又排出後,仍能成功孵化為魚苗。


論文作者之一、匈牙利德布勒森多瑙河研究機構的生態學家文茲(Orsolya Vincze)表示:「從來沒有人想過魚卵可以藉由鳥類的消化道傳播到其他地方,想起來就挺可笑的。我們雖然希望找到相關證據,但大多時候仍覺得這不可能。」研究人員曾在去年成功從天鵝的排泄物中孵化出鱂魚,鱂魚魚卵本來就很強韌,可以長時間處於無水環境。


論文第一作者羅瓦茲-奇斯(Adam Lovas-Kiss)一開始注意到鳥類排泄物中有存活的柔軟植物,文茲和同事推測,或許一般的魚卵在被鳥類吃下肚又排出後也有存活的機會。


為了證明他們的想法,研究人員從當地的養殖業者取得八隻圈養的綠頭鴨,再從一家水產養殖機構取得兩種鯉魚的魚卵,在兩項分開的實驗中,分別餵食綠頭鴨其中一種鯉魚的受精卵(三公克、約500顆卵)。從綠頭鴨的排泄物中,研究人員找到18顆完整的魚卵,放到水族箱後,觀察到12顆魚卵中有活胚胎,而其中三顆孵化出正常魚苗。


羅馬尼亞巴比什-博雅依大學的生態學家哈特爾(Tibor Hartel)未參與這項研究,他評論:「對我而言,這項研究的價值在於藉由容易理解、重複的實驗設計,提出科學問題,並從中學到不少。」


文茲和同事認為,野外環境也許能讓魚卵保持健康狀態,經過鳥類消化道後存活的機率更高,他們希望在未來的實驗中測試這個想法,也計畫在現有實驗架構下調查更多魚種的魚卵。(陳儀蓁 譯)


# 關鍵字:生物學科學人新聞魚卵鳥類
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