健康與科學

自殺也成流行病

2020-09-01 華立斯(Claudia Wallis)
新型冠狀病毒疫情大流行是否會讓美國自殺率更加惡化?


美國除了嚴重特殊傳染性肺炎(新冠肺炎)還有另一種流行病正持續惡化,那就是自殺潮。這種流行病嚴重傷害年輕人,過去20年來奪走更多人命,且沒有任何趨緩的跡象。根據美國疾病防制中心(CDC)的統計,1999~2017年標準年齡(校正年齡)的自殺率上升了33%,從每10萬人有10.5人自殺增加為14人,而且持續惡化中。自殺是美國10~34歲年齡層的第二大死因,也是美國第十大死因。


1999~2006年的自殺率每年增加1%,之後則是每年增加2%。雖然每個年齡層的男性自殺率都遠比女性高,但這個差距正在緩慢縮小。CDC最近同時分析自殺行為與自殺死亡率,發現自殺案例增長最快的年齡層在於10~19歲的青少年,從2006~2015年每年增加高達8%(這個研究只分析因自殺送醫的人),有將近80%的自殺者年齡不到45歲。如同其他研究的發現,女性自殺案例以及死亡率增加速度都比男性快。這項研究同時證實自殺死亡率也有增加,也就是說,自殺行為後的死亡率也增加了。


量化趨勢要遠比解釋趨勢容易得多,舉例來說,年輕人的自殺潮符合許多研究發現所描述的「年輕人憂鬱與沮喪情緒正在增加」,哥倫比亞大學精神科醫師與流行病學家奧爾夫森(Mark Olfson)這麼說。他也表示:「真正令人不解的是,這年齡層自殺率上升時,恰好符合藥物濫用率下降的時候。」這兩者通常是同上同下的。可能因素之一是年輕人花在數位裝置時間的長短,聖地牙哥州立大學的心理學家圖溫吉(Jean Twenge)在2018年領導一項含括超過50萬名青少年的研究,發現螢幕使用時間與憂鬱症狀以及自殺相關行為(從考慮、計畫到執行)有關聯。奧爾夫森說:「社交媒體的崛起,出現網路霸凌與排擠的威脅,可能會是自殺的誘發因子。」但是否有因果關係?他說:「這是一項難以驗證的假說。」這篇論文的第一作者、CDC轄下傷害防制中心的流行病學家王晶(Jing Wang,音譯)還提到其他間接證據的因子,例如父母使用類鴉片藥物,以及經歷過親人自殺。


奧爾夫森及同事在一項大型研究發現,年輕人的自殺傾向與未獲大學學歷、年齡在21~34歲、薪資甚低、患有心理疾病以及曾遭受暴力或自殺未遂有關係。這個年齡層的人比青少年更可能自殺身亡,原因之一是他們比較容易取得例如槍這種更致命的工具,還有就是他們比較有計畫,通常不會臨時起意。曾嘗試自殺的年輕人主要是白人男性或原住民,這些人往往有過藥物濫用、患有心理疾病、嘗試自殺、較為孤獨以及喪親.....


# 關鍵字:健康與科學心理自殺社會
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