科學人雜誌
神經科學

瀕死大腦之說

2020-09-01 柯霍(Christof Koch)
不分種族文化和宗教信仰,瀕死經驗有廣泛的共通性,研究這類神秘體驗能告訴我們,大腦在極限情境下的運作方式。

重點提要

  1. 當會威脅生命的特殊事件出現,例如因為心臟病發或電擊導致身體受傷、或因爆炸或墜落而受到鈍傷時,可能就會觸發瀕死經驗。
  2. 這些事件有很多共通性:不再感到疼痛、看見隧道末端有光芒,或覺得自己和身體分離並飄浮其上、甚至是飛入太空。
  3. 當大腦血流不足和缺氧時,我們的心智會努力試圖保持運作,但為什麼此時會體驗到幸福感而非驚慌的感受,目前仍是謎團。
在第一次世界大戰的戰場上,年輕的海明威(Ernest Hemingway)被炸彈碎片擊中後受了重傷,他在寄給家人的信件中寫道:「死亡是件簡單的事。我已見識過並且真的明白死亡。對當時的我來說,死亡再容易不過。那或許會是我做過最容易的事。」數年之後,海明威把自己這段靈魂出竅然後又回歸人世的經歷,寫成了知名的短篇故事〈吉力馬札羅山的雪〉。這是一個人勇闖非洲進行狩獵之旅卻悲慘遇難的故事,主角在非洲草原遭荊棘刺傷後產生壞疽,他知道自己即將死去,而就在死前之際,他的痛苦消失了,接著有個名叫康派的荒野飛行員出現拯救了他,兩人坐上飛機,在穿越了「厚如瀑布」的暴風雨後終於看見光芒。「那道在日光下令人難以置信的白色光芒就是吉力馬札羅山的山頂,隨後他明白,那就是他的去處。」在這段描述中,出現了典型的瀕死經驗(near-death experience)特徵:黑暗、痛苦消失、光明浮現,以及隨後的平靜感受。無以名狀的經歷當人遭遇到攸關性命的特殊事件,例如心臟病發、窒息、受電擊或鈍傷(blunt trauma)時,可能就會觸發瀕死經驗。在醫院,心跳停止的病患大約每十人就有一人會出現瀕死經驗。有數千人從這類痛苦且不...

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# 關鍵字:神經科學瀕死經驗大腦
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