科學人新聞

找東西不只是視覺工作

2020-09-01 克雷默(Jillian Kramer)
看不見的物理特性幫助我們更快找到物品。

(圖檔來源:pixabay)

我們每天都花很多時間四處掃視、尋找物品(例如鑰匙或番茄醬)。美國約翰霍普金斯大學認知神經科學家費雪(Jason Fischer)表示,我們找東西的方式讓科學家可以探究大腦如何過濾眼睛接收到的資訊。過去的研究著重探討容易分辨的明顯視覺特性(例如顏色、形狀和大小),然而物品的內在物理特性(例如無法以視覺辨識,但可由經驗得知的硬度)其實也會發揮作用。


費雪是這篇新論文的資深作者,他說:「你也許無法馬上判斷一塊磚頭是否比汽水罐重、比一塊蛋糕硬,但你心知肚明,這讓你得以比較磚塊與其他物品。我們想探討的是,透過物品內在物理特性的知識能否幫助快速尋物。」這項研究由研究生郭力(Li Guo)主導,今年5月發表在《實驗心理學期刊:總論》線上版。


研究人員請受試者以最快速度從眾多物品的圖片中挑出特定物品。每張圖片都以物品的顏色、大小和形狀做為控制變因,因此受試者無法光靠簡單的視覺線索判斷。舉例來說,當他們要求受試者尋找砧板,其他圖片便包含了比較軟但顏色相近的物品(例如可頌麵包和繃帶),以及形狀相近的物品(例如海綿、枕頭和紙袋)。


費雪說,研究人員發現人會自動利用對物品硬度的認知,加快尋找速度。研究團隊追蹤受試者的眼球運動,發現他們花比較少時間檢視硬度不符的物品。郭力說,就連圖片顯示最簡單的黑白線條圖案,只能隱約看出一些物理特徵,受試者的反應亦是如此。


費雪解釋:「當我尋找物品,光想著這件物品就會喚起相關的有用資訊,大腦利用這些資訊以最有效率的方式搜尋。這是人們不自覺便會施展的天生技能。」......


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