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垃圾變黃金

2004/06/11 蔡宙(Charles Choi)
以細菌為動力,以污水為燃料!

重點提要

以細菌為動力,以污水為燃料,就可以產生電力!往後污水處理不但省事省錢,還能發電!
全美國每天要處理的廢水約330億加崙,一年所需的經費超過250億美元。如今,一種利用微生物清理污水時會產生電力的裝置,可望抵銷這些花費。這種燃料電池由石墨電極和一片催化薄膜(由碳、塑膠、白金製成)組成,並灌注污水做為燃料。污泥中的細菌以酵素分解醣、蛋白質及脂肪時會釋出自由電子,實驗發現,每平方公尺的電極表面可產生10~50毫瓦特的電力(點亮一顆聖誕樹燈泡約需此功率的5%),而這種燃料電池可同時清除污水中高達78%的有機污泥。賓州州立大學的環境工程師說,這種手掌大的小機件可以組裝入不同的物的功率可提高10~20倍。這個發現刊載於2月21日的《環境科學與技術》期刊。【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第27期5月號】

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