反重力思考

伽利略與否定科學者

2020-08-01 撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
科學家爭取智識自由的遭遇,古今皆然。


伽利略(Galileo Galilei)並不是一個好相處的人。天文物理學家兼作家利維歐(Mario Livio)最近剛發表新書《伽利略與否定科學者》,他在電話中表示:「伽利略是個非凡的天才,但脾氣不好。他對家人很友善,十分照顧家族成員和幾個深交的朋友。但他對敵人絲毫不留情,辛辣的文筆令人咋舌。」


在偉大的伽利略時代,許多人對自然定律的理解深受古代錯誤文獻影響(這種人現在也不少)。其中之一是耶穌會的神父兼科學家格拉西(Orazio Grassi),他因為和伽利略筆戰而聞名。


伽利略真的很討厭這傢伙,當他讀到格拉西關於彗星的論文時,在頁面空白處寫下的註解包括「十足的蠢話」(pezzod' asinaccio)、「跳樑小丑」(bufolaccio)以及「裝模作樣的笨蛋」(balordone)。我在這裡附上義大利原文,以免被當成魯蛇(jadrool)。


格拉西在另一篇關於熱能的理論中引述古代文獻,宣稱巴比倫人把雞蛋綁在吊索的末端旋轉,便能煮熟雞蛋。利維歐寫道:「伽利略就像貓捉老鼠一樣,咬住這個謬論不放。」伽利略在《試金者》中用辛辣文筆抨擊:「如果我們做不到前人曾達成的結果,一定是因為我們在操作時缺少某種成功的條件。如果只有缺少一種條件,那麼這一定是成功的真正原因。」


接著伽利略發出致命一擊:「現在我們不缺雞蛋、吊索或旋轉它的壯漢,雞蛋仍然無法煮熟,反而冷卻得更快。既然缺少的條件只有巴比倫人,可見巴比倫人才是雞蛋煮熟的原因。」這套歸謬法讓格拉西出盡洋相。


利維歐告訴我:「我越思考伽利略的性格和筆鋒,越覺得他爭取智識自由的遭遇和今天的科學家很像,我們都在許多方面遇到否定科學者的猛烈攻擊。」過去天主教會指控伽利略有「散播異端邪說的嚴重嫌疑」,幸好今天科學家沒有遭嚴刑拷打的危險。但現代的氣候研究人員、演化生物學家和教育人員會收到恐嚇電郵,或在社群媒體遭霸凌,有時還會被民選官員辱罵。


2012年有兩家保守媒體指控廣受敬重的美國賓州大學氣候學家曼恩(Michael E. Mann)散播假資料,還拿他和戀童癖比較。曼恩反控對方誹謗,此案件還在審理中。然而比人身攻擊更糟糕的是,官員根據胡說八道與天馬行空的幻想來制定政策。(我寫這篇文章時是5月初,請問現在新型冠狀病毒自行消失了嗎?)......


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