卵子數不盡-科學人雜誌
科學人新聞

卵子數不盡

2004/06/08 蔡宙(Charles Choi)
卵子的供應可能不是有限的

重點提要

女性一輩子會排出的卵子數目是固定的嗎?可能並不是。研究人員從老鼠身上發現,雌鼠製造卵子,或許能和雄鼠產生精子一樣持續不斷。
女性出生後,體內就已經有一生中所能排放的卵子,這個觀念可能有待修正。研究人員發現,雌鼠在成年之後依然能夠產生可發育成卵子的卵母細胞。年幼的雌鼠中,由卵母細胞和周圍支持細胞組成的濾泡會快速死亡,如此一來,卵子的供應在數天到數週內應該就枯竭了;但雌鼠在一歲之後依然能夠生育,而且濾泡的數量自始至終幾乎都維持不變。這項證據顯示雌鼠具有先前未被發現到的幹細胞,能夠持續製造出生殖細胞,這就和雄鼠可以持續產生精子一樣。在每個老鼠卵巢中,大約有60個細胞具備這些幹細胞的化學特徵。如果人類也是如此,那麼關於女性生殖系統老化,以及吸煙、化學治療和放射線影響生育力的理論,將需要重新檢驗。詳見3月11日的《自然》。【本文出自Scientific American2004年5月號】

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# 關鍵字:科學人新聞醫學
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