科學人新聞

失控的海洋生態

2020-08-01 撰文/席夫曼(David Shiffman)
過去常見的魚類如今宣告滅絕。


幾個世紀以來,人們總覺得大海浩瀚遼闊,不可能輕易受到人類危害。但我們現在知道人類活動破壞了海洋重要棲地,嚴重污染海水並造成海洋環境酸化。過度捕撈擾亂食物鏈,使許多海洋生物列入瀕臨滅絕名單,更造成史德拉海牛(Steller's sea cow)等動物完全滅絕。今年3月,單翼合鰭躄魚(Sympterichthys unipennis)正式成為現代海洋魚類中第一個被宣告滅絕的物種。


臂鉤躄魚家族包括14種罕見的底棲魚類,與深海鮟鱇魚有親緣關係。牠們沒有幼年期,成年後也很少移動,跟大多數魚類很不一樣。這些特徵使牠們對環境變化相當敏感,澳洲塔斯馬尼亞大學海洋生態學家艾德加(Graham Edgar)說:「臂鉤躄魚大部份時間都棲息在海床上,偶爾因為受到干擾而翻身移動至幾公尺遠。由於沒有幼年期,無法遷徙到新的棲地,臂鉤躄魚群體只能生活於某些地區,容易受到威脅。」他補充,1996年,粗體臂鉤躄魚(spotted handfish)成為第一種列入國際自然保育聯盟(IUCN)紅皮書名錄的極危海洋魚類。


單翼合鰭躄魚曾經很常見,是歐洲探險家在澳洲描述的首批魚類。但將近一個世紀以來,儘管科學家(包括艾德加等人)在牠們的棲地頻繁採樣調查,卻毫無斬獲。根據紅皮書名錄對「滅絕」的正式定義:「有充足理由確定最後一個個體已經死亡。」今年上半年艾德加和澳洲的國家臂鉤躄魚復育團隊成員不得不做出這項結論,而IUCN紅皮書名錄也把單翼合鰭躄魚列為滅絕物種。科學家不確定導致此物種滅絕的原因到底為何,但該地區的其他物種正受到拖網捕魚、海洋污染及氣候變遷的威脅.....


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