科學人雜誌
教科書之外

核酸惹禍

2020-05-01 撰文、插畫/陳文盛
吃減肥食物的唯一時間,是在等牛排熟的時候。——柴爾德(Julia Child,美國著名廚師和作家)
好友亞倫教授是一位在外品美食、在家煮佳餚的老饕。不過他近來收斂很多,因為他罹患了痛風,血液中的尿酸過高,關節和肌腱出現結石,引發嚴重發炎,發作起來疼痛極了。我問亞倫要怎麼避免痛風發作?他說患者要少吃嘌呤濃度高的食物,因為尿酸是嘌呤的代謝產物;身體中尿酸過多的原因,除了來自嘌呤的代謝,與飲食也很有關係。哪些食物含有高嘌呤呢?亞倫舉出牛排、豬肝、腰花、香菇、魚子醬、啤酒等等。這些不都和美食有關嗎?難怪痛風在中古時代只有達官貴人才會罹患,所以有國王病或富人病之稱。「高嘌呤」引起畢生研究DNA和RNA的我很高的興趣,因為食物中的嘌呤大部份都來自DNA和RNA的兩種雙環鹼基:腺嘌呤(adenine)和鳥糞嘌呤(guanine)。這兩種嘌呤會再分解成黃嘌呤(xanthine)和次黃嘌呤(hypoxanthine),再分解成尿酸,最後從尿液排出。天然食物都來自生物,都有DNA、RNA和嘌呤。嘌呤濃度高的食物不就是細胞數目多的食物嗎?我向同僚和醫生詢問,都得不到確切的答案。文獻也只是列出哪些食物的嘌呤高、哪些低,沒有提出道理。經過一番探尋,我想我的推論是對的。動物的軟器官(例如肝臟、心臟和腦)裡細胞密...

登入會員以閱讀更多精彩內容

更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人