科學人新聞

水質檢測魔杖

2020-07-01 克勞威爾(Rachel Crowell)
檢測水中重金屬的設備可更簡便。


都市用水可能遭電子廢棄物和其他來源的重金屬污染,但偏遠社區要收集樣本、以化學方式保存並把水送到實驗室檢測,非常困難。


為了簡化流程,美國麻省理工學院的機械工程師韓豪瑟(Emily Hanhauser)等人發明了一種低科技的樣本收集設備,造價不到兩美元。這套設備的塑膠柄頂端附有聚合物篩網製成的螺旋槳狀裝置,篩網內有許多小包裝的吸水性樹脂珠,能吸收重金屬離子。使用者拿著這套設備在水中攪拌,再稍微吸乾或風乾即可。把螺旋槳狀裝置浸入酸性溶液中,會釋出吸收的離子,接著就可進行檢測。


這套設備可安全郵寄到檢測機構,避免直接運送污染水的樣本可能造成的危害。韓豪瑟等人還表示,收集的樣本擺放兩年後,仍然可以進行檢測。實驗顯示,這套設備能準確反映出水樣本中銅、鎳、鉛、鎘的含量,成果發表在今年3月的《環境科學與技術》。


韓豪瑟指出,最理想的檢測情況是直接在待檢水源附近詳細分析水質,如此一來就不需運送樣本,但是為此而設計的現有工具無法檢測微量污染物,檢測值也經常變動,以致於無法使用。她團隊發明的設備能為偏遠社區和水井擁有者(在美國,他們必須自行負責水質監測)提供可行的替代方案,不需遠距運送大量液體樣本。研究人員補充道,這套設備的進階版或許還能檢測水中聚集成團的污染金屬。


未參與這項研究的美國維吉尼亞州立理工學院暨州立大學環境工程師羅依(Siddhartha Roy)研究密西根州弗林特市臭名昭彰的飲用水,他評論:「我認為這是很好的檢測工具,成本低、金屬回收率高,且不只能檢測樣本是否遭污染。可預見這套設備的進階版用於特定金屬污染事件。」(宋宜真 譯)


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