科學人新聞

量尺大混戰

2020-07-01 尼莫(Leslie Nemo)
美國政府終於要統一各州使用的英尺長度。


2023年,美國土地測量師終於要有統一測量長度單位了。這個單位是「國際英尺」。長期以來,美國土地測量師必須同時應付兩種版本的英尺,端看身處何州以及合作對象來決定。為了消弭混亂,土地測量師很快就會停用所謂的「美製測量英尺」,統一使用國際英尺。


其實這兩者長度幾乎相同,相除的比率是0.999998,但是當距離一拉長,這種微小的差異累積起來可能導致大問題。美國每座建築都有全球定位系統(GPS)標定的特定座標,通常以公尺為單位來呈現並記錄,但繪製地籍圖或施工圖時,測量師會把公尺轉換為英尺,如果他們使用的長度單位不一致,工程師使用這些測繪圖來安裝或尋找基礎設施時,可能會對應到錯誤的位置。


負責監督這項轉換計畫的美國國家大地測量調查所計畫經理丹尼斯(Michael Dennis)說:「這真是一團亂。」自1959年以來,美國的工程計畫大多使用國際英尺,但在繪製邊界和基礎設施位置的土地勘測時,使用的長度單位則必須依據發包的機構組織或各州而定。(國際英尺的精確值是0.3048公尺,美製測量英尺則是1200/3937公尺,小數點後無限延伸。)這意味著同時在許多地點工作或與不同機構合作的測量師必須仔細確認使用的長度單位。最近對國家大地測量調查所網路研討會中530名與會者(大多為測量師)進行調查顯示,62%的人把工作中的問題歸咎於使用兩種英尺造成的混亂。


在亞利桑那州執業的土地測量師費雪(Brian Fisher)表示,為了解釋他人的測量數據,他經常在計算上被搞得頭昏腦脹:「我在職業生涯中碰到這個問題不下數十甚至數百次。」幸運的是,「在還沒真正開工建造前,都還不算是出錯。」但是丹尼斯說,這種情況確實發生過。有位工程師建造的建築位於機場附近,直到最後一刻才發現必須停建最高樓層,以免擋到飛機的起降路徑,而起降路徑長度和建築高度當初就是用不同的英尺來計算。

變更案會在今年6月底正式公告,大眾也有機會去權衡這項規定帶來的影響。有些人表示支持,但也有人告誡說,這可能會引起更多混亂,還有人建議美國測量師使用公制單位就好。丹尼斯說:「我們確實希望大家採用公制,但這又是另一個戰場了。」(宋宜真 譯)


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