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火星上的神秘閃光

2004/05/28 明克爾(JR Minkel)
閃光,可能是火星表面沙丘或古代海洋遺留的沉積鹽分反射陽光所造成的。

重點提要

數十年來,天文學家在火星偵測到不明的亮光爆發。這樣的閃光,可能是火星表面沙丘或古代海洋遺留的沉積鹽份反射陽光所造成。而今年3月從機會號傳回的證據顯示,這些特有的岩石曾經被水浸透。
水,可能揭開火星閃光的神秘面紗。數十年來,天文學家在火星某些區域偵測到不明的亮光爆發,包含機會號所登陸的子午線地盤,即便晴空萬里時也是如此。這樣的閃光,可能是火星表面沙丘或古代海洋遺留的沉積鹽份反射陽光所造成。2002年美國航太總署的火星奧德賽號發現,火星子午線地盤等區域的地面下有冰潛藏的訊息。今年3月,機會號傳回令人震驚的證據,顯示這些特有的岩石曾經被水浸透。機會號探測車上負載的光譜儀,偵測到高度集中的硫酸鹽金屬;在地球上,硫磺含量如此高的岩石,不是在水裡形成,就是曾浸泡在水中很長一段時間。岩石上發現的米狀刻痕,與地球上成長於海水中的鹽類晶體留下的空隙極為相似;至於像藍莓般大小的顆粒,可能是由在潮濕多孔岩石中形成的礦物所構成。美國明尼蘇達州威瑪市的天文學家希恩(William Sheehan)曾經預測最近發生的火星閃光,並提出相關證明。他指出,火星上的閃光與奧德賽號的結果「皆支持機會號這項有趣的發現,且與過去火星此區域曾為潮濕環境大有關係。」【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第27期5月號】

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