科學人雜誌
科技創新

微軟的天才大軍

2004/06/01
微軟的明星研究員團隊,可能改變運算世界嗎?
三月初,美國華盛頓州雷蒙市,下著濛濛細雨的一天。微軟公司數千名穿著無領結襯衫、西裝褲與牛仔褲的產品開發人員,像潮水般湧向了微軟本部一棟不甚起眼的建築物。建築內,成排的攤位展示著許多科學家最新的智慧成果。這些科學家來自一個超過700人的團體,也就是這個軟體製造商的研究部門。其中一個攤位,展示著可減低背景雜訊的麥克風;另一個攤位上的軟體,能夠把照片內的臉孔轉變成動畫。再往前走,訪客會經過一台穿戴在展示者身上的數位相機。這台相機只要感測到溫度或光線的變化,就會啟動快門,可以把一個人清醒時所遭遇的種種事物全部記錄下來。這個一年一度的盛會名為TechFest,是確保產品開發者能掌握研究人員目前進展的一個途徑。各種展示顯得匠心獨具且充滿奇趣,散發著學院派資訊科系的典型氛圍,令人馬上想到麻省理工學院的媒體實驗室。但比起展示本身,更嚇人的是展場走道上的一些人,其中有工程師、數學家與程式設計師,有些人紮起的馬尾已經灰白了,他們是穩坐電腦科學名人堂的一群。來,見見迷你電腦的發明人貝爾(C. Gordon Bell);或是卡吉亞(James Kajiya),他創造了電腦繪圖運算核心一些極為關鍵的數學功能,並...

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