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鳥群的相變

2020-03-01 巴拉斯(Harini Barath)
寒鴉群會根據不同狀況,於混亂和秩序之間轉換。
最近一項新的研究發現,寒鴉(jackdaw)群飛時會在兩組飛行規則之間轉換,以對抗掠食者。鳥群裡無論有多少隻個體,群飛到冬季棲地時皆有秩序;而為了躲避掠食者而群集的鳥,一開始數量很少時會缺乏組織,一旦加入的個體數量多到某種程度,就會突然轉換為有秩序。游動的細菌、肆虐的蝗蟲,還有魚群和鳥群,都會表現得有如具內聚力。英國艾克斯特大學(University of Exeter)研究認知演化的桑頓(Alex Thornton)說:「個體遵從同樣規則而聚在一起時,這種現象便會浮現。我們已經習慣把這種集體行為看成物理現象般單純,因而對動物在環境和目標不同時改變規則,感到新奇且興奮。」桑頓是新研究的共同作者,這項研究結果發表於2019年11月的《自然.通訊》(Nature Communications)。研究人員透過四具同步高速攝影機錄下英國康瓦耳(Cornwall)的野生寒鴉群飛,並繪製出每隻個體的位置和軌跡。在他們記錄的16個鳥群中,有六群是「通行群」,也就是在冬季傍晚時飛回棲地。不論這些群體個體數量多寡,每隻寒鴉都會根據固定數量的鄰近寒鴉來調整自己的軌跡並總是維持秩序。為了引發「亂衝群」,研究...

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