科學人雜誌
生命科學

新冠病毒知多少?

2020-03-01 林慧珍
它利用「皇冠」特徵征服了其他物種,卻也可能是最大弱點。
影像來源:維基百科新冠病毒(SARS-CoV-2)在短時間內成為全球焦點,令人聞之色變,但它究竟從何而來?世界衛生組織(WHO)指出,新冠病毒可能與菊頭蝠有關。這是因為蝙蝠特殊的免疫系統,使牠們能輕易與病毒長期共存:蝙蝠不會因感染而發病死亡,而病毒也不會被蝙蝠免疫系統殲滅,還能在蝙蝠體內「練兵」。當病毒侵入人體時,免疫系統會辨識這些侵入者,然後啟動各種反應殺死它們,常見的發炎反應就是免疫系統的防衛機制之一,但強烈的作用也可能傷害人體、甚至致死。蝙蝠遭遇病毒感染時,免疫系統的反應速度比其他哺乳動物更快;受感染的細胞會分泌「甲型干擾素」,如同警報般火速通知鄰近細胞啟動防衛機制,免受病毒破壞,並阻止病毒複製。蝙蝠之所以獨特,在於牠的免疫系統還具備另一種能力,可以控制發炎反應,免於反應過度強烈而發病。這種能力可能是蝙蝠在長途且快速飛行的生活型態下適應演化的結果,目的是有效消除壓力造成的氧化損傷。進一步探討原因,蝙蝠體內確實有一些參與發炎反應的中介物質,其作用活性低於其他哺乳動物。蝙蝠代謝率高但壽命可達40年,遠高於體型相仿的齧齒動物,這可能也與蝙蝠特殊的發炎抑制能力有關。也就是說,蝙蝠的免疫系...

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