科學人雜誌
教科書之外

問什麼?怎麼問?

2020-02-01 、插畫/陳文盛
問對問題,難題就已經解決一半。——榮格(Carl Jung,瑞士心理學家)
歐美有個小故事,說有個人在工作室敲敲打打,朋友問他在做什麼,他回答說家裡老鼠猖獗,舊的捕鼠器都沒用,他想做更好的捕鼠器。朋友問他有沒有想到養貓。這故事是嘲諷這人眼光狹窄,脫離了原來的問題(捕鼠),只專注在技術性的「如何製作更好的捕鼠器」。在實驗室裡,學生來和我討論某個技術性問題時,我常先問他用這技術的目的是什麼,因為要達到那目的,也許有更適合的技術,或甚至不必進行那實驗。當我們面對「如何做某事」的問題時不要忘記「為什麼要做某事」,因為「做某事」或許不是唯一或最好的解決方案。這樣的反省讓我們回歸重點,打開思路。法國哲學家李維史陀(Claude Levi-Strauss)曾經說:「科學家不是提供答案的人,而是問對的問題的人。」問對的問題讓你從正確的起點出發,讓你一針見血從準確的角度切入,避開讓你迷失或挫敗的歧途。牛頓在蘋果樹下,似乎就問對了問題。他從掉落的蘋果得到靈感的故事大概是真的。根據他的朋友史塔克里(William Stukeley)的回憶錄所述,1726年有一天史塔克里去拜訪當時已83歲的牛頓,他說:「晚餐後我們走到花園,在蘋果樹的樹蔭下喝茶,只有他和我。在談話中他告訴我,他以前就...

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