大腸桿菌迷幻製藥-科學人雜誌
科學人新聞

大腸桿菌迷幻製藥

2020-02-01 路易斯(Tanya Lewis)
改造後的大腸桿菌可產生迷幻物質,進一步用於治療心理疾患。
數十年來,研究迷幻藥一直是禁忌,但近幾年「裸蓋菇鹼」(psilocybin,迷幻蘑菇的活性成份)這樣的藥物在臨床試驗上顯示可治療憂鬱症、尼古丁成癮等症狀。然而種植蘑菇要花好幾個月,不符合實際製藥的價值,而化學合成裸蓋菇鹼程序既繁複又昂貴。現在科學家成功改造大腸桿菌,用於生產這種改變心智的藥物。改造後的大腸桿菌每公升培養基可以產生1.16公克的裸蓋菇鹼,產量居目前所有基因工程改造生物之冠,而且是第二名的10倍。若擴大規模,這種新方法產生的裸蓋菇鹼便有潛力應用於治療。美國俄亥俄州邁阿密大學化工系學生亞當斯(Alexandra Adams)是此論文的第一作者,她表示:「這種方法的首要優勢是便宜。」或至少比其他方法更具成本競爭力,而且「大腸桿菌比其他生物更容易操控」。亞當斯和研究團隊修改大腸桿菌的基因,插入三個來自迷幻蘑菇Psilocybe cubensis的基因,並以便宜又容易取得的4-羥 (4-hydroxyindole)做為前驅物,使大腸桿菌合成裸蓋菇鹼,接著優化此過程,以提高生產規模。研究成果發表在2019年12月的《代謝工程》(Metabolic Engineering)。德國弗里德...

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