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一顆蛋儲存全世界

2019-09-01 達爾曼(James E. Dahlman)
利用DNA做為產生與儲存資訊的工具,將能為巨量資料的時代帶來新革命。
在人類發明硬碟前的幾十億年,演化便已選擇DNA來儲存最珍貴的資訊:遺傳密碼。曾幾何時,DNA對於這項任務變得如此駕輕就熟,地球上所有已知的生命形式都使用DNA。近來由於技術突破,我們可以輕鬆「讀」、「寫」DNA,而現在科學家正在開發這古老分子的嶄新用途,用來儲存新型態的資訊──人類在巨量資料時代以指數速率產生的數據。利用DNA來儲存遺傳密碼之外的資訊,這個概念已受到廣泛討論,畢竟0與1的電腦編碼正面臨物理限制。如何安全儲存人類製造的所有資訊,是我們面臨的重要挑戰,最近正好有個例子可說明:一度最受歡迎的社群網路MySpace宣佈,他們在一次伺服器遷移計畫中遺失了10年份的資料,且可能無法挽救。我們保護長期資訊的方式暴露了現行科技的脆弱與笨重,例如電腦休眠一段時期之後需重新啟動。這不只是空間問題,維持資訊儲存也需要耗費很多能量。DNA的特性具有解決這些問題的潛力,例如DNA的雙股螺旋結構非常適合資訊儲存,因為只要知道其中一股的序列,自然就會知道另一股。若DNA能夠長期保持穩定,就代表可以長期維持資訊的完整性和精確度。舉例來說,2017年科學家從8100年前的古老人類遺骸中,成功分析了從中萃...

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