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鯊魚的天降點心

2019-10-01 高德曼(Jason G. Goldman)
迫降海面的候鳥,意外餵養了幼鯊。
美國生物學家德萊蒙(James Drymon)在鼬鯊(tiger shark)嘔吐物中發現羽毛時,一開始還以為是某隻倒楣海鳥的殘骸,也許是海鷗或鵜鶘。然而,他與研究團隊對羽毛做的基因定序得到了意外結果:這些羽毛來自一種名為褐矢嘲鶇(brown thrasher)的陸棲鳴禽。這隻鳥究竟是如何落入墨西哥灣裡的鼬鯊肚中?德萊蒙是密西西比州立大學海岸研究與拓展中心的研究人員,他與同事於2010~2018年研究了105隻幼鼬鯊胃中的內容物,其中將近40%的鯊魚被捕獲不久前才大啖來自乾燥陸地的鳥類。科學家在鯊魚的菜單裡總共找到11種陸禽,他們把研究結果發表於今年5月的《生態》線上期刊。研究人員自1960年代就已經知道鯊魚有時會吃鳴禽。德萊蒙說:「但有趣的是這種行為的普遍程度。鯊魚每年都會吃到陸禽,而且許多鯊魚都會如此。」每年春秋鳴禽都會大舉遷徙,飛越墨西哥灣。氣候惡劣時牠們被迫降落海面──基本上就等於被判死刑了。德萊蒙說:「估計死於天候因素的候鳥高達數十億隻。」他懷疑鯊魚其實長久以來卻充份利用一年兩次從天而降的營養補給,但是科學家近年來才得以利用基因定序工具檢驗未消化的羽毛,確認了這種現象。邁阿密...

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