科學人雜誌
教科書之外

轉啊轉,從撞球到地球

2019-09-01 、插畫/陳文盛
探索這個世界,只要你夠深入其中,幾乎所有的事情都很有趣。—費曼(Richard Feynman,美國物理學家)
小時候家住桃園,父親愛好撞球,在家裡擺了一張開侖撞球檯。開侖撞球沒有袋子,只用母球撞擊子球,我在父親教導下學了很多技巧和知識。初中到台北上學後,同學帶我打用母球撞子球入袋的斯諾克。這兩種撞球的規則和重點不同,開侖注重母球撞擊子球後的走向,斯諾克注重子球被母球撞擊後的走向,高手必須二者兼顧,所以最終的境界都一樣。我有開侖的基礎,很快就在斯諾克球檯上超越了同伴。進入高中,我開始喜歡幾何和物理,而撞球不就是幾何和物理的遊戲嗎?球碰撞檯邊(顆星)彈走的方向不就是入射角等於反射角嗎?桌緣的星星刻度儼然就是幫助我預測球反彈走向的座標。用桿頭撞擊母球不同位置(下塞),讓球旋轉、改變路徑和角度,也是簡單的物理原理。下一個領悟發生在我接觸「牛頓擺」之後。牛頓擺有五顆重量和大小皆相同的鐵球,用細絲並排掛著,當你拉開最旁邊一顆鐵球,讓它盪回來撞擊其他四顆球,最遠端的一顆球會彈起,其他四顆球(包括盪回的那顆)不動。如果拉開兩顆來撞,彈起來就兩顆;拉三顆撞,就彈三顆。這是物理學的動量和能量守恆原理。牛頓擺讓我產生一個疑惑:撞球的母球和子球大小重量都一樣,為什麼母球正面撞擊子球後,並不是每次都像牛頓擺那樣停下來,...

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# 關鍵字:名家專欄物理教科書之外
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