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App防堵盜獵大象

2017-09-01 納維爾(Rachel Nuwer)
在大象身上配戴新型項圈,有利追蹤象群並遏止盜獵。
該如何在一個幅員廣闊猶如小國的非洲保護區防堵盜獵大象?這棘手的工作通常落在保護區管理員身上,他們可能花上數星期在草叢徒步巡邏,有時還欠缺無線電、帳篷甚至襪子這些基本配備,以致大多時候總慢了象牙盜獵者一步。關於非洲兩種受威脅大象的最新統計顯示,2007~2014年,非洲草原象的族群數量減少了30%,非洲森林象則在2002~2011年驟減62%。為了遏止盜獵行為,保育人員逐漸改採新技術。他們最新的工具是由位於肯亞的非營利組織「拯救大象」研發的即時追蹤項圈,目前已在10個國家共325頭大象身上使用。該組織的研究人員利用演算法,根據項圈發出的訊號來自動監測大象何時停止移動(意味可能死亡)、移動速度減緩(可能受傷)或正朝盜獵猖獗的地區移動。裝設在項圈上的實驗用加速度計會偵測例如「暴衝」這類異常行動——突然且驚慌逃跑可能意味大象受到攻擊。傳統的追蹤項圈通常間隔一段時間才傳送位置座標,或把資料儲存於裝置上待日後取回,新型項圈則提供即時資訊,保護區管理員可藉此快速反應;目前已有數起成功逮捕盜獵者的案例。新型項圈蒐集的資訊量龐大,「拯救大象」為此與微軟共同創辦人艾倫(Paul Allen)所創立的瓦肯(...

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