科學人雜誌
年度專輯

喬治米勒在聖塔菲

2004/05/01 張俊盛(清華大學資訊系及資訊系統與應用研究所教授)
WordNet:結合辭典和本體論的文字百科全書

重點提要

心理學大師、WordNet之父米勒(George Miller),運用語意由上下文脈絡決定的理論,讓機器也能回答問題。
在學術界有一個好處,就是每年總會有一兩次機會到最好的旅遊景點去開會。其中,讓我記憶猶新的是1996年在美國新墨西哥州聖塔菲舉行的國際機器翻譯會議。我從台灣出發,抵美後途中停留舊金山,再搭螺旋槳飛機,飛越加州死谷到聖塔菲,才臨時找平價的汽車旅館投宿。旅館看來雖不起眼,卻靠近熱鬧的廣場。旅館到廣場的路上,兩旁都是一間間兼具西班牙與印第安風味的夢幻粉紅泥磚屋。一位與會的英國學者大嘆:「我的天呀!聖塔菲就像一座主題樂園,連加油站都是泥磚屋。」英國人對美國風,當然不是讚賞而是挖苦。國際機器翻譯會議的會場,設在沙漠中的聖約翰學院內。沙漠中有道路,但沒有巴士可到會場,也叫不到計程車。第二天我起了個大早,健行一小時,才到會場。我先坐下來喘口氣,也趁開會前的空檔,和鄰座閒聊兩句。我們談到最近很多學者利用普林斯頓大學的WordNet做研究(你可以在這裡免費下載)。源自心理學研究的WordNet可以說是文字的百科全書,包含了將近20萬個英文字義及其語意關係,在自然語言處理、搜尋引擎等研究中,常見WordNet的身影。我抱怨說:「美中不足的是WordNet沒有主題資訊,例如無法列出所有和西洋棋有關的辭彙。」大...

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